¿Qué es el aluminio?
¿Qué es el aluminio?

¿Qué es el aluminio?

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¿Qué es el aluminio?

El aluminio es un metal no ferroso, y es el más abundante de los metales, constituyendo cerca del 8% de la corteza terrestre. La alúmina, que es extraída de la bauxita y mezclada con la criolita es la fuente del aluminio.

El aluminio puro es demasiado blando, debidamente aleado se obtienen resistencias comparables al acero, por lo cual es útil para toda industria, desde la construcción, decoración, minería, iluminación hasta la industria aeronáutica.

El aluminio es el único metal que proporciona dureza con bajo peso, es sumamente fácil de pulir, tenaz, dúctil y maleable, posee una gran resistencia a la corrosión y alta conductividad térmica y eléctrica, teniendo la mejor relación beneficio – costo que cualquier otro metal común.

Dentro de sus aplicaciones encontramos:

  • Transporte: como material estructural en aviones y automóviles.
  • Estructuras portantes en edificios.
  • Embalaje.
  • Carpintería metálica.
  • Bienes de uso doméstico.
  • Transmisión eléctrica.
  • Recipientes criogénicos.
  • Calderería.

Conocimiento básico del proceso de fabricación del aluminio

  • Calentamiento. Es un proceso en caliente 450°C (842°F), en el cuál se prepara el cilindro para el proceso de extrusión.
  • Extrusión. Es un proceso en caliente 480°C (896°F) - 550°C (1022°F), en el cual el metal sólido (cilindro de extrusión), es forzado mediante una presión hidráulica a través de una matriz. Inmediatamente, el perfil extruido es tomado por un estirador que lo endereza y lo mantiene en su medida para su posterior corte. Mediante este proceso se endurecen los perfiles y se obtienen aleaciones más resistentes, el proceso se hace en un horno a 180°C (356°F) durante 4 horas aproximadamente.
  • Anodizado. Es un proceso electrolítico por medio del cual la película protectora natural de óxido de 0.0000125 mm de su superficie se hace de mayor espesor, esta capa puede llegar hasta los 25 micrones. El proceso de anodizado termina con el sellado, que consiste en un tratamiento de hidratación, con el fi n de reducir la porosidad y el poder absorbente de la película de alúmina, y de aumentar su resistencia química.
  • Acabados. Existen diversos acabados como el coloreado electroquímico, la pintura, el pulido y el acabado natural.

Productos Extruidos

La extrusión se realiza en una prensa que obliga al material caliente a pasar por una matriz cuya sección es la del perfil deseado. Entre los productos extruidos tenemos:

  • Barras (Redondo, cuadrado y hexágono)
  • Tubos
  • Ángulos
  • Canales
  • Perfiles arquitectónicos
  • Vigas
  • Perfiles personalizados

Productos Planos

Se producen por laminación que consiste en reducir un metal a chapa o perfilados, haciendo pasar los lingotes o barras por entre los cilindros laminadores. Entre los productos tenemos:

  • Láminas en planchas
  • Láminas en bobinas
  • Láminas perfiladas

Productos Trefilados

El trefilado consiste en hacer pasar las barras o hilos de metal por orificios que reducen su diámetro. Entre los productos tenemos:

  • Alambres
  • Barras

Productos Fundidos

Se producen vaciando el metal en moldes de forma apropiada. Así se producen:

  • Accesorios para tuberías.